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Audífonos (Aparatos Auditivos)

Otolaryngology Houston

BECHARA  Y.  GHORAYEB, MD
OTOLARYNGOLOGY - HEAD & NECK SURGERY
AUDIOLOGY - HEARING AIDS
8830 Long Point, Suite 806
Houston, Texas 77055

For appointments, call (713) 464 2614

En está página:

¿Qué es el audífono?

¿Cómo me pueden ayudar los audífonos?

¿Cómo puedo saber si necesito audífonos?

¿Hay diferentes tipos de audífonos?

¿Todo audífono funciona de la misma manera?

¿Qué modelo de audífono me conviene más?

¿Qué preguntas debo de hacer antes de comprar audífonos?

¿Cómo puedo graduar mi audífono?

¿Cómo puedo cuidar mis audífonos?

¿Existen modelos nuevos de audífonos?

¿Puedo solicitar ayuda financiera para obtener audífonos?

¿Qué investigaciones se están realizando sobre los audífonos?

¿Cómo puedo obtener mayor información?


¿Qué es el audífono?
El audífono es un aparato electrónico utilizado dentro o detrás de la oreja que facilita la recepción de sonidos para que las personas con pérdida de audición puedan escuchar más claramente, comunicarse mejor y participar con mayor libertad en su vida diaria. Un audífono puede ayudar a mucha gente a oír en ambientes ruidosos o silenciosos. Sin embargo, solamente una de cada cinco personas, que se beneficiarían usando audífonos, lo hacen.

Un audífono tiene tres partes básicas: un micrófono, un amplificador y un parlante. El audífono capta sonidos por medio de un micrófono que convierte las ondas sonoras en señales eléctricas. Estas señales son transmitidas a un amplificador que incrementa su alcance y las transmite al oído mediante un parlante.
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¿Cómo me pueden ayudar los audífonos?
Los audífonos son extremadamente útiles para mejorar la habilidad auditiva y comprensión oral de personas con pérdida de audición ocasionada por daños a las células sensoriales del oído interno, llamadas células ciliadas. Este tipo de condición es conocido como pérdida de audición neurosensorial, y los daños pueden ser causados por enfermedades, vejez, medicinas o por lesiones inducidas por el ruido.

Un audífono magnifica las vibraciones sonoras que entran por la oreja. Las células ciliadas detectan las vibraciones de mayor alcance y las convierten en señales neurales, las cuales son trasladadas al cerebro. Existe una correlación directa entre la severidad de la pérdida auditiva, el daño a las células ciliadas y la amplificación necesaria para que los audífonos puedan remediar el daño. Sin embargo, existen ciertos límites en el grado de amplificación que éstos pueden generar, de tal manera que hasta las vibraciones de mayor alcance no podrán ser convertidas en señales neurales si el oído interno está demasiado dañado. En este caso el audífono sería ineficaz.

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¿Cómo puedo saber si necesito audífonos?
Si piensa que sufre pérdida de audición, y cree que el uso de audífonos podría mejorar su condición, visite a su médico, quien lo referirá a un otorrinolaringólogo o a un audiólogo. El otorrinolaringólogo es un médico que se especializa en trastornos del oído, olfato y garganta, e investiga la causa de la pérdida de audición. Por otro lado, un audiólogo es un profesional de salud auditiva que, por medio de una evaluación, detecta y mide la pérdida de audición, e identifica el tipo y grado del daño.

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¿Hay diferentes tipos de audífonos?
Existen tres estilos básicos de audífonos que se diferencian por su tamaño, dónde se colocan (dentro o detrás de la oreja) y por el grado de amplificación sonora.
















TIPOS DE AUDIFONOS


























Los audífonos intrauriculares (ITE, por sus siglas en inglés) se colocan completamente en el oído externo y son utilizados en casos de pérdida de audición leve o severa. El estuche que contiene los componentes electrónicos está hecho de un plástico duro. Algunos audífonos intrauriculares pueden tener instaladas determinadas características adicionales, como por ejemplo una bobina inductiva. Una bobina inductiva es una pequeña bobina magnética que permite a los usuarios recibir el sonido a través del sistema de circuitos del audífono y no a través del micrófono. Esto facilitará la audición al realizar llamadas telefónicas. Además, la bobina inductiva ayuda a que las personas escuchen en las instalaciones públicas donde se ha instalado un sistema especial de sonido, llamado sistema de inducción magnética. Puede haber sistemas de inducción magnética en iglesias, escuelas, aeropuertos y auditorios.

Un nuevo tipo de audífonos BTE son los de adaptación abierta, cuyo pequeño tamaño permite que se coloquen por completo detrás de la oreja. Otro beneficio es que solamente es necesario insertar un tubillo estrecho dentro la oreja, permitiendo así que el canal auditivo se mantenga abierto. Por este motivo, los audífonos de adaptación abierta son una buena alternativa para personas que sufren acumulación de cerumen, ya que es menos probable que se dañen por este tipo de sustancia. Además, hay gente que prefiere este modelo porque al usarlo su voz no suena tan aguda.
Los audífonos intrauriculares (ITE, por sus siglas en inglés) se colocan completamente en el oído externo y son utilizados en casos de pérdida de audición leve o severa. El estuche que contiene los componentes electrónicos está hecho de un plástico duro, y aparte se le pueden instalar accesorios, como por ejemplo el telecoil o sistema de bobina telefónica que consiste en una bobina magnética que ayuda a escuchar con mayor claridad llamadas por teléfono. Generalmente, los audífonos ITE no son recomendados para niños porque hay que cambiar de estuches con frecuencia y sus orejas están en pleno desarrollo.
Los audífonos de canal auditivo se insertan dentro de la oreja y están disponibles en dos estilos. Los audífonos intracanales (ITC, por sus siglas en inglés) se pueden graduar de acuerdo a la medida y forma del canal auditivo del usuario. Los audífonos insertados completamente en el canal (CIC, por sus siglas en inglés) están prácticamente ocultos dentro de éste. Ambos tipos son utilizados en casos de pérdida de audición severa o leve.

Por su pequeño tamaño estos tipos de audífonos pueden ser difíciles de graduar y remover, y además cuentan con menos espacio para baterías y accesorios como el telecoil. Generalmente, no se les recomienda a niños pequeños ni a personas que sufren pérdida de audición severa o profunda, porque su tamaño limita su potencia y volumen.
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¿Todo audífono funciona de la misma manera?
La función del audífono depende de su sistema electrónico. Los dos tipos principales de sistemas son análogos y digitales.

Los audífonos análogos convierten ondas sonoras en señales eléctricas que luego son amplificadas. Los audífonos análogos/graduables están diseñados de acuerdo a las necesidades del usuario, de tal manera que son programados por el fabricante siguiendo las especificaciones recomendadas por un audiólogo. Los audífonos análogos/programables tienen más de un programa instalado. Un audiólogo los puede programar usando una computadora, y el usuario puede modificarlo de acuerdo al entorno, por ejemplo: un cuarto pequeño y silencioso, un restaurante lleno de gente y zonas amplias o al aire libre, como un estadio o cine. Generalmente los audífonos análogos son más baratos que los digitales.

Los audífonos digitales transforman ondas sonoras en códigos numéricos, similares al código binario de una computadora, antes de ser amplificados. Estos códigos contienen información sobre el nivel y tono de sonidos, de tal forma que el audífono puede ser específicamente programado para amplificar ciertas frecuencias. El sistema de circuitos digitales le brinda mayor flexibilidad al audiólogo para graduar el audífono de acuerdo a las necesidades del usuario y las situaciones donde se encuentre. Estos audífonos pueden ser programados para responder a sonidos que provienen de una dirección específica. Además, este sistema digital puede ser adaptado en todo tipo de audífonos.

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¿Qué modelo de audífono me conviene más?
El modelo de audífono que más le conviene depende del tipo y severidad de la pérdida de audición. Generalmente, un par de audífonos son recomendados si padece pérdida auditiva en ambos oídos, porque así se transfieren señales más naturales y nítidas al cerebro. Además, esto ayudará al usuario a entender conversaciones con mayor claridad y saber de dónde provienen los sonidos.

Usted y su audiólogo deben seleccionar audífonos dependiendo de sus necesidades y estilo de vida, teniendo en consideración el precio, ya que varía desde cientos hasta miles de dólares. Como cualquier otra compra de artefactos electrónicos, el estilo y diferentes funciones afectan el costo. Sin embargo, no se deje llevar nada más por esto; sólo porque un modelo sea el más caro no quiere decir que le servirá más.

Un audífono no le restaurará el nivel normal de audición, pero con práctica podrá reconocer con mayor facilidad sonidos y el punto de origen. Aparte, seleccione un modelo que sea conveniente y fácil de usar porque se lo va poner frecuentemente. Otros aspectos importantes incluyen: partes o servicios cubiertos por la garantía, tiempo y costo estimado de mantenimiento y reparaciones, opciones para actualizar el producto y la reputación del fabricante con respecto a control de calidad y servicio al consumidor.
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¿Qué preguntas debo de hacer antes de comprar audífonos?

Antes de comprar audífonos pregúntele a su audiólogo lo siguiente:

¿Qué tipo de funciones me convienen más?

¿Cuál es el costo total del audífono? ¿Los beneficios de tecnología moderna justifican el incremento de precio?

¿Existe un periodo de evaluación? (la mayoría de fabricantes ofrecen un periodo de evaluación que dura entre 30 y 60 días, durante el cual se pueden devolver los audífonos para ser reembolsado).

¿Cuáles son los costos no reembolsables si se devuelven los audífonos luego del periodo de evaluación?

¿Cuánto dura la garantía? ¿Puede ser extendida? ¿La garantía cubre reparaciones y mantenimiento?

¿Puede el audiólogo proporcionar servicios menores de mantenimiento y reparación?

¿Se le prestará audífonos al usuario en caso de reparaciones?

¿Qué recomienda el audiólogo?
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¿Cómo puedo graduar mi audífono?
Toma tiempo y paciencia utilizar audífonos correctamente, y su uso frecuente lo ayudará a acostumbrarse con mayor facilidad.

Familiarícese con las funciones de su audífono y practique con su audiólogo cómo: ponérselo y sacárselo, limpiarlo, diferenciar el audífono derecho del izquierdo y cambiar las baterías. Pregúntele cómo graduarlo en sitios donde tenga dificultad para oír. Aprenda cómo ajustar el volumen de su audífono y cómo programarlo para que responda a sonido muy altos o bajos. Practique todo esto con su audiólogo hasta que se sienta conforme y satisfecho.

Tal vez tenga los siguientes problemas al acostumbrarse a sus nuevos audífonos.

Mi audífono no es cómodo. Al principio, algunas personas sienten que su audífono no es muy cómodo. Pregúntele a su audiólogo por cuánto tiempo se lo tiene que poner mientras que se acostumbre a éste.

Mi voz suena demasiado alta. Hay usuarios que sienten que su voz suena muy aguda al hablar. Esta sensación, conocida como efecto de oclusión, es causada por los audífonos y es muy común en personas que recién se están acostumbrando a utilizar audífonos. Consulte a su audiólogo para saber si existe alguna corrección. Con el transcurso del tiempo, la mayoría de usuarios se acostumbra a esto.

Siento interferencia. Un sonido semejante a un silbido puede ser producto de un audífono que no cabe o funciona correctamente, o quizás le haentrado cerumen o drenaje del oído. Consulte a su audiólogo.

Oigo un sonido de fondo. Los audífonos no aíslan completamente los sonidos que quiere escuchar de los otros. Pero, en ciertas ocasiones los audífonos tienen que ser calibrados. Consulte con su audiólogo.
Escucho zumbidos al usar el teléfono celular. Algunas personas que usan audífonos o que tienen dispositivos implantados en el oído sufren problemas causados por la interferencia de la frecuencia radial que emiten los teléfonos celulares. Estos tipos de problemas han disminuido notablemente porque se están perfeccionando los audífonos y teléfonos celulares. Cuando le estén colocando un nuevo audífono tenga su teléfono celular a mano para asegurarse de que no haya interferencia.
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¿Cómo puedo cuidar mis audífonos?
El mantenimiento y cuidado adecuado es necesario para extender el periodo de duración de sus audífonos. Nunca se olvide de:

Mantener los audífonos lejos del calor y la humedad.

Limpiar los audífonos siguiendo las instrucciones. El cerumen y el drenaje del oído pueden dañarlos.

Apagar los audífonos cuando no los utilice

Cambiar baterías gastadas inmediatamente

Mantener los audífonos y las baterías de repuesto fuera del alcance de los niños y mascotas.

Evitar el uso de laca u otros productos para el cuidado del cuero cabelludo mientras que tenga puesto los audífonos.
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¿Existen modelos nuevos de audífonos?
Aunque funcionan de manera diferente que los audífonos ya mencionados, los audífonos implantados están diseñados para incrementar la transmisión de vibraciones sonoras que entran al oído interno. Un implante de oído medio (MEI, por sus siglas en inglés) está adherido a uno de los huesos del oído medio. En vez de amplificar los sonidos que se trasladan al tímpano, los implantes MEI mueven estos huesos directamente. Sin embargo, ambas técnicas amplifican las ondas sonoras que entran al oído interno, de tal manera que pueden ser detectadas por personas con pérdida auditiva neurosensorial.

Una prótesis auditiva oseointegrada (BAHA, por sus siglas en inglés) es un aparato pequeño, adherido al hueso localizado detrás de la oreja, que transmite vibraciones sonoras directamente al oído interno a través del cráneo, evitando así contacto con el oído medio. Estos son generalmente usados por personas con problemas de oído medio o sordera en una sola oreja. Muchos especialistas en audición opinan que los beneficios no justifican los riesgos, ya que los MEI y BAHA tienen que ser implantados quirúrgicamente.
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¿Puedo solicitar ayuda financiera para obtener audífonos?
Generalmente, los audífonos no están cubiertos por las compañías de seguro médico, pero algunas lo hacen. Por ejemplo, bajo el programa de servicios de Evaluación Temprana y Periódica, Diagnostico y Tratamiento (EPSDT, por sus siglas en inglés) Medicaid cubrirá los gastos del diagnóstico y tratamiento de la pérdida auditiva en niños que reúnen los requisitos y en adultos de no más de 21 años de edad. Aparte, tal vez los niños estén cubiertos por los programas estatales de prevención temprana o por el Programa Estatal del Seguro del Niño (SCHIP, por sus siglas en inglés).

Medicare no cubre el costo de audífonos para adultos. Sin embargo, las evaluaciones son cubiertas en caso de que sean recomendadas por un médico con el propósito de desarrollar un plan de tratamiento. Aparte, Medicare cubrirá el costo del BAHA si se cumplen otros requisitos de cobertura, ya que reconoce al BAHA como un prótesis y no como audífono.

Algunas organizaciones sin fines de lucro proporcionan ayuda financiera, mientras que otras donan audífonos usados o refaccionados. Consulte al Centro Informático del Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD, por sus siglas en inglés) si tiene preguntas sobre organizaciones que ofrezcan ayuda financiera para la compra de audífonos.

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¿Qué investigaciones se están realizando sobre los audífonos?
Actualmente se están investigando maneras de incorporar en los audífonos tecnología nueva para el procesamiento de señales, el cual es un método empleado para modificar ondas sonoras de amplitud normal en un sonido amplificado lo más adecuado posible para la capacidad auditiva del usuario. Científicos auspiciados por el NIDCD están investigando maneras cómo los audífonos pueden amplificar señales del habla para optimizar su comprensión.

Actualmente se está estudiando el uso de tecnología computarizada para diseñar y ensamblar audífonos más eficientes. Aparte se están explorando métodos para mejorar la transmisión sonora, y reducir la interferencia causada por el ruido y las consecuencias del efecto de oclusión. Investigaciones adicionales se concentran en la forma más eficaz de seleccionar y colocar audífonos a niños y a otros grupos de la población cuya capacidad auditiva es difícil de evaluar.

En otros estudios importantes el enfoque ha sido en los resultados obtenidos en experimentos con animales, con el propósito de diseñar micrófonos para audífonos de mayor alcance. Por ejemplo, científicos auspiciados por el NIDCD están estudiando la diminuta mosca Ormia ochracea porque la estructura de su oreja le permite reconocer el punto de origen de un sonido con facilidad. Esta estructura ha sido empleada como modelo para diseñar y adaptar en los audífonos con micrófonos direccionales en miniatura. Estos micrófonos amplifican los sonidos que provienen de una dirección particular (generalmente la dirección opuesta a la persona), pero no los sonidos que se originan de otras direcciones. Hay mucha esperanza en que este tipo de micrófono pueda ayudar a las personas a escuchar sólo una conversación así se emitan otras voces y sonidos en el entorno.
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¿Cómo puedo obtener mayor información?

El NIDCD mantiene un directorio de organizaciones que pueden responder sus preguntas y proporcionarle información, por escrito o en formato electrónico, acerca de este tema. La lista de organizaciones está localizada en www.nidcd.nih.gov/directory. Actualmente, el directorio por Internet está disponible solamente en inglés.

Use las siguientes palabras claves para ayudarle a localizar las organizaciones de mayor relevancia:

Hearing aids

Assistive listening device

Assistive technology
Para mayor información, direcciones y números telefónicos adicionales o para recibir una lista de las organizaciones por escrito, contacte a:

NIDCD Information Clearinghouse
1 Communication Avenue
Bethesda, MD 20892-3456
Número de Teléfono Gratuito: (800) 241-1044
Número Gratuito de TTY: (800) 241-1055
Fax: (301) 770-8977
Correo electrónico: nidcdinfo@nidcd.nih.gov

Hoja de información del NIDCD: Los Audífonos
No. de publicación: 99-4340
abril, 2007

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