La hipertrofia de cornetes causa obstrucción nasal

¿Qué son los cornetes?
Los cornetes son estructuras de filtro de aire que se encuentran en el interior de la nariz. Sus funciones son:
Humidificar el aire que llega a los pulmones
Filtrar el aire que se respira
Calentar el aire para el mejor confort

¿Qué es la hipertrofia de cornetes?
Los cornetes inferiores se agrandan y se achican varias veces al día. Cuando hay congestión nasal, el tamaño agrandado de los cornetes obstruye total o parcialmente el paso del aire a través de la nariz. Cuando esta obstrucción se torna permanente se la denomina hipertrofia de cornetes.

¿Cómo me doy cuenta que tengo hipertrofia de cornetes?
Obstrucción nasal permanente o intermitente
Diagnóstico realizado por especialista otorrinolaringólogo
Descartar otras causas de obstrucción nasal: poliposis nasal, desvío septal, pólipo antrocoanal, tumores nasales, papiloma invertido, etc

Me "sueno la nariz", pero no se me destapa ¿Puede ser por hipertrofia de cornetes?
Si. Cuando hay congestión nasal repentina y luego de soplar por la nariz no se logra destapar la misma, lo más probable es que esté actuando la hipertrofia de cornetes.


¿Cuáles son las causas de hipertrofia de cornetes?
Rinitis alérgica
Sinusitis aguda o crónica
Compensación de un desvío septal
Medicamentos (sildenafil, "viagra", antidepresivos, etc)
Alcohol
Cigarrillo
Hormonas (durante la pubertad y embarazo)
Otras


Se pueden "extirpar" los cornetes para respirar mejor?
Los cornetes inferiores son responsables del confort nasal.
No se los puede extirpar por completo. Sin embargo existen técnicas
de resecciones parciales, resección ósea, resección submucosa,
radiofrecuencia, laser y otras que pueden disminuir su tamaño

¿Puede ser que tenga ronquidos por hipertrofia de cornetes?
Si. Las personas que tienen obstrucción nasal suelen presentar ronquidos.

¿Cómo se trata la hipertrofia de cornetes?
Erradicando (si se puede) la causa que la originó
Tratamiento a base de medicamentos y spray nasal
Tratamiento quirúrgico

¿Qué es la cauterización de los cornetes?
La cauterización consiste en disminuir el tamaño de los cornetes a expensas de achicar su mucosa. Hay distintas tecnologías que se pueden utilizar, LASER, radiofrecuencia, electrocauterio y criocirugía. La cauterización por criocirugía otorga resultados muchas veces por períodos muy breves, por lo cual no lo recomendamos.

¿Para que sirve el LASER en los cornetes?
La aplicación de LASER en los cornetes reduce de tamaño la mucosa de manera permanente. Se puede realizar bajo anestesia local o general. Los resultados sobre la respiración suelen ser satisfactorios cuando la causa es la hipertrofia mucosa de cornetes y no hay otra alteración.

¿Para que sirve la radiofrecuencia en los cornetes?
En los últimos años, se ha utilizado la radiofrecuencia en diversos campos de la medicina. Según nuestra experiencia, el uso de la radiofrecuencia termocontrolada produce resultados satisfactorios para reducir el tamaño de los cornetes y otorgar mejor confort en la respiración. Se puede realizar bajo anestesia local o general según sea el caso.

¿Qué es la resección submucosa de los cornetes?
Los cornetes presentan una parte de constituida por mucosa y otra por hueso. El hueso del cornete no tiene función alguna. En ocasiones, el tamaño del cornete es grande a expensas de presentar agrandamiento del tejido óseo. En este caso, la resección ósea (o submucosa) de los cornetes inferiores produce resultados excelentes en cuanto a mejorar la obstrucción nasal del paciente.

¿ Cómo es la cirugía de cornetes ?
La intervención quirúrgica se realiza bajo anestesia, en un quirófano sanatorial, en forma ambulatoria. El procedimiento puede demorar entre 30 y 60 minutos y el alta se produce en el mismo día aproximadamente 3 a 5 horas luego de la intervención.
En la siguientes fotografías se observa el resultado tomográfico antes y después de la intervención quirúrgica:
 


Reproduced with permission from Dr.  Hernan Chinski, Centro de Otorrhinolaringologia, Buenos Aires, Argentina www.cechin.com.ar